Les traditions thaïlandaises

Histoire de Phuket

Il est très important d'avoir quelques notions des us et coutumes locales, afin d'éviter tout malentendu et de profiter pleinement de la culture thaïe lors de votre séjour.

La royauté

Les Thaïlandais tiennent en très grand respect le Royaume, la Monarchie, la Famille Royale et le Roi tout particulièrement. Ils peuvent donc très mal interpréter toute remarque désobligeante sur les membres de la famille royale, surtout quand elles viennent d'un étranger. Aucun manque de respect, même le plus banal, même sur un ton amical ou rieur, n'est toléré. Le portrait de la famille royale est présent dans chaque maison, commerce ou office thaïlandais. Si vous allez au cinéma, n'oubliez pas de vous lever de votre siège pendant le petit film dédié à la famille royale.

La religion

La Thaïlande est majoritairement bouddhiste et de ce fait, les objets et images religieuses ont un statut sacré. Tout acte sacrilège y est très sévèrement puni.

Toute représentation du Bouddha est considérée comme sacrée. Il faut donc éviter de:
- monter sur une statue pour prendre des photos
- se faire prendre en photo devant une statue de Bouddha.

Etre respectueux de la religion des autres, quelles que soient ses propres croyances, est un signe de tolérance qui doit être observé par les touristes visitant le pays ou les résidents.
Les moines ne doivent pas toucher ou être touchés par une femme. Pour donner un objet à un moine, une femme doit le déposer à portée de main, sans le donner directement. Pour ne pas gêner un moine, une femme doit également éviter de s'asseoir à coté de lui dans les transports en commun.

La tenue vestimentaire

Les thaïs sont en général très soignés de leur personne et la condition de touriste n'est pas à leurs yeux une excuse à la saleté ou au laisser-aller vestimentaire.
Le visiteur qui pénètre dans un édifice religieux doit porter une tenue correcte : chemise ou corsage, robe ou pantalon long. Rien qui puisse être considéré comme choquant (mini jupe, bermuda, short, débardeur...). Certains temples obligent gentiment ses visiteurs jugés indécents à revêtir un sarong prêté à l'entrée du monument.Il faut impérativement se déchausser avant de pénétrer dans un temple. Il en est de même avant de pénétrer dans une habitation. C'est une question de tradition et d'hygiène. La nudité n'est pas la norme sur les plages thaïes, ni même le monokini ou bikini. Ils sont même normalement interdits par la loi. Le monokini et bikini sont toutefois tolérés sur certaines plages de Phuket ou de Ko Samui. Mais sachez que cette pratique est choquante pour un Thaï.

Perdre la face

Perdre la face est la pire des choses qui puisse arriver à un asiatique, et en particulier à un thaï. Toute manifestation de colère est considérée comme vulgaire et déplaisante. Garder son calme doit être la règle de conduite en Thaïlande, quelle que soit la situation. La monarchie, la religion et le pays sont sacrés en Thaïlande, et bien que très tolérants, les thaïs n'admettent pas que l'on porte atteinte aux uns ou aux autres.

Le wai

On se salue en Thaïlande non pas en se serrant la main, mais en joignant ses deux mains devant son visage, dans un geste de prière : c'est le Waï. Les mains seront d'autant plus hautes que la personne saluée est importante. En règle générale, le salut "normal" se fait mains jointes sous le menton. Plus de respect s'exprimera en joignant ses mains au niveau du nez. Enfin, un profond respect sera exprimé par un salut mains jointes au niveau du front. Si quelqu'un vous adresse un waï, il est poli d'y répondre de la même façon, sauf s'il s'agit d'un enfant. Bien sûr, les Thaïs ont pris l'habitude dans les lieux touristiques de saluer les étrangers par le serrement de mains. Mais cette pratique sera tout à fait étrangère à vos hôtes si vous sortez des sentiers battus.

La hiérarchie sociale

Il existe une très forte hiérarchie sociale et familiale. Les "phuyaï" sont des personnes importantes par rapport aux personnes subalternes : les secondes doivent montrer de la déférence envers les premières. La richesse, le pouvoir, le savoir permettent de définir son appartenance aux phuyaï. Cette définition se fait toujours entre 2 ou plusieurs personnes. On peut être phuyaï par rapport à une personne et une autre peut être phuyaï par rapport à vous. C'est un rapport hiérarchique non figé entre 2 ou plusieurs personnes, contrairement aux castes indiennes. Quelques exemples de phuyaï : les adultes par rapport aux enfants, les patrons par rapport à leurs employés, les professeurs par rapport à leurs élèves, les militaires par rapport aux civils, les thaïs par rapport aux non-thaïs. Pour des personnes de même rang social, c'est la notion de phi et naung qui régit alors la hiérarchisation. Celle-ci s'appuie sur les différences d'âge : phi pour les aînés et naung pour les cadets. Cette hiérarchisation est matérialisée dans la langue parlée par les mots phi et naung. Ainsi, quand un cadet s'adresse à son aîné, il fera précéder son prénom du mot "phi".

Le patriotisme

Les thaïs sont profondément patriotes. Critiquer leur pays est une offense grave dont il vaut mieux s'abstenir si l'on veut entretenir de bonnes relations avec ses hôtes. La radio et la télévision diffusent chaque jour, à 8h et à 18h, l'hymne national : kao rot tong chad (salue au drapeau). Il est également diffusé dans les lieux publics, y compris dans certaines rues des villes et villages, par haut-parleurs. Les Thaïs s'arrêtent alors dans leurs activités et se lèvent. Il est de bon ton d'en faire autant.

Les relations homme-femme

En public, toute manifestation de tendresse entre un homme et une femme est considérée comme inconvenante. Il arrive que quelques jeunes couples se tiennent par la main : c'est là le maximum que tolèrent les coutumes locales. Eh oui, aussi étonnant que cela puisse paraître pour un étranger imprégné des images de massages et autres fantasmes exotiques, les thaïlandais sont très pudiques. Ainsi, vous ne verrez jamais des Thaïs s'embrasser en public ou même se tenir simplement enlacés, même si cela commence à changer avec la jeune génération thaïlandaise, sous l'influence de l'Occident.

Divers

Pour les Thaïs, la tête est considérée comme la partie la plus noble du corps humain. Pour cette raison, ils n'aiment pas que quelqu'un leur touche la tête, même amicalement. A l'inverse, les pieds sont les parties les moins nobles. Il est donc très impoli de montrer quelqu'un ou quelque chose du pied. Dans un temple, il faut replier ses jambes sous soi si on s'assoie par terre, ou au moins, ne pas pointer ses pieds vers la statue de Bouddha.Evitez également d'enjamber quelqu'un couché par terre. Quand on passe devant quelqu'un, une légère courbure de corps est la façon thaïe de s'excuser du désagrément.

En général, les thaïs s'appellent par leur prénom. Celui-ci est précéder du mot "Phi" quand on s'adresse à un aîné (voir plus haut). Les amis s'appellent par un surnom, souvent très court (la plupart du temps monosyllabique). Le prénom est utilisé par la famille. Les surnoms le sont par les amis et sont souvent caractéristiques d'un trait du caractère ou du physique. Les plus répandus sont Nok, Khung, Moo, Tuey, Pla...